Papa stanowi od dawna stosowany materiał budowlany, który skutecznie zabezpiecza przed wilgocią, parą wodą, a także pleśnią i grzybem. Z latami jednak ulegała ciągłym zmianom, dzięki czemu działa ona jeszcze lepiej i posiada ze względu na przeznaczenie różne rodzaje. Mimo zastosowanych ulepszeń papa ma cenę bardzo atrakcyjną w stosunku do konkurencji. Dlatego jest powszechnie stosowana na budowach i przy remontach, zarówno przez profesjonalistów jak i osoby samodzielnie zabezpieczające dach. Papa stanowi materiał hydroizolacyjny, który dzieli się na papę: wierzchniego krycia, podkładową i do zastosowań specjalnych. Pogrupować można również papę ze względu na przeznaczenie, rodzaj użytej posypki, sposób montażu i rodzaj masy asfaltowej do powlekania osnowy. W zależności bowiem od osnowy i wykorzystania różnią się papy cenowo. Stosowane są bowiem tradycyjne tekturowe, z tkaniny szklanej, z folii aluminiowej, z włókna poliestrowego i z welonu z włókien szklanych. Osnowy wpływają przy tym również na właściwości mechaniczne i parametry pap.